A lo largo de los años se han ido descubriendo diferentes tipos de nuevos gases refrigerantes. POr ejemplo, en el año 1987 por el Protocolo de Montreal se acordó la reducción del gas refrigerantes HCFC y CFC, dos de los más dañinos que se prohibieron fueron el gas refrigerante R15 y el R502, mientras que el Protocolo de Kioto de 1997 se acordó la reducción de los gases de efecto invernadero.

En el presente se rige la normativa gases fluorados F-Gas 517 desde el año 2014, cuyo objetivo se centra en la reducción de los gases fluorados en un 70% para el 2030. Es extremadamente importante conocerla, ya que el futuro de la refrigeración en cuanto a los nuevos gases refrigerantes que se podrán utilizar dependerá de ella.

La normativa empezó a tener rigor en 2015 siendo un planteamiento progresivo, donde cada vez sea mayor el control sobre los gases fluorados de efecto invernadero y se vayan sustituyendo por nuevos gases refrigerantes de menor PCA.

Las prohibiciones en el uso de gas refrigerante que están por venir en los próximos años, para entender su lógica primero se debe comprender el concepto del PCA (potencial de calentamiento atmosférico) o GWP en inglés, es una unidad que mide qué tan nocivo es el gas para la atmósfera, así que mientras mayor sea el PCA, más dañino será el gas, y por eso la importancia de incluir nuevos gases refrigerantes de menor PCA.

Estos cambios generan incertidumbre incluso para los profesionales, donde en el intento de buscar cada vez mejores soluciones, la tecnología conllevará a dar soluciones distintas a una sola problemática, donde se puedan emplear diferentes tipos de nuevos gases refrigerantes en lugar de continuar como se ha hecho hasta el momento donde en cada instalación se utiliza un gas refrigerante especial.

Para que puedas seguirle el paso a todos los cambios, te enseñamos las prohibiciones que han surgido desde el 2010 y las que continuarán a partir del 2020, 2022 y 2025.

Historia en el sector de la refrigeración y gases fluorados

S.XIX: En aquel entonces se trataba con refrigerantes naturales CO2-NH3 siendo estos extremadamente inseguros.

1930: Se dio inicio a los refrigerantes sintéticos CFC (R-12).

1950: Refrigerantes sintéticos con cloro HCFC, que si tenía la ventaja de ser más seguros pues provoca aguero en la capa de ozono (PAO, Potencial de agotamiento de ozono).

1987: Protocolo de Montreal acuerda reducir el uso de HCFC.

1990: Gas refrigerante HCF R410A-R404 A, por una parte tienen un PAO=0 pero Perjudican al efecto invernadero(PCA).

1997: Protocolo de Kioto acuerda reducir las emisiones de gases de efecto invernadero con nuevos gases refrigerantes.

2014: Normativa Europea F-gas 517/2014 donde básicamente se busca reducir para 2030 un 74% el uso de gases fluorados.

Calendario de prohibición de los gases fluorados refrigerantes

Gases fluorados prohibidos desde el año 2010: todos los refrigerantes que dañan la capa de ozono

R22: Tipo HCFC – PCA:1810 – OPD: 0.05

Gases fluorados prohibidos a partir de 2020: HFCs con PCA igual o superior a 2500

  • Frigoríficos y congeladores para uso comercial (sellados herméticamente)
  • Afijos de refrigeración y aire acondicionado
  • R404A – Tipo:HFC  PCA:3922 Clase:A1
  • R507A – Tipo:HFC  PCA:3985 Clase:A1

Gases fluorados prohibidos a partir de 2022: HFCs con PCA igual o superior a 150

  • Frigoríficos y congeladores para uso comercial (sellados herméticamente)
  • Centrales frigoríficas multicompresor compactas uso comercial mas de 40kW
  • R452A – Tipo: HFC – PCA:2200 – Clase:A1
  • R407A – Tipo: HFC – PCA:2107 – Clase:A1
  • R410A – Tipo: HFC – PCA:2088 – Clase:A1
  • R407F – Tipo: HFC – PCA:1430 – Clase:A1
  • R449A – Tipo: HFC – PCA:1397 – Clase:A1

Gases fluorados prohibidos a partir de 2025: HFCs con PCA igual o superior a 750

Sistemas partidos simples de aire acondicionado que contienen menos de 3kg de gases fluorados de efecto invernadero.

Refrigerantes Naturales (No fluorados)

  • R32 – Tipo:HFC – PCA:675 – Clase: A2L
  • DR55 – Tipo:HFC/HFO – PCA:676 – Clase: A2L
  • R450A – Tipo:HFC/HFO – PCA:605 – Clase: A1
  • 1234ZE – Tipo:HF0 – PCA:7 – Clase: A2L
  • 1233ZD – Tipo:HFO – PCA:4,5 – Clase: A1
  • 1234YF – Tipo:HFO – PCA:4 – Clase: A2L
  • R744CO2 – Dióxido de Carbono – PCA:1
  • R717NH3 – Amoniaco – PCA:0

Sustitutos con un PCA bajo y mayor eficiencia energética

Acorde a las normativas de F-Gas, algunos gas refrigerante como el R404A y el R507 deberán dejar de usarse para los proyectos en 2020, ya que tienen un PCA que supera los 2.500 y existen nuevos gases refrigerantes de menor PCA como el R410A, el R407A o el R407F, el R442A y el R134A, que representan a una alternativa intermedia, sin llegar a ser la alternativa definitiva ya que igualmente el PCA de este gas refrigerante es de 2.000 puntos resultando algo alto, en especial tomando en cuando que en el año 2022 la exigencia será mayor donde las aplicaciones nuevas deberán reducirse a sólo 150.

Estos cambios ya han ido llegando a sectores como los supermercados, quienes son los que más utilizan el R404A y ahora están probando con nuevos gases refrigerantes que tengan menor PCA como las instalaciones de CO2, hidrocarburo o instalaciones con CO2 y HFC de bajo PCA.

Algunas pruebas se han llevado a cabo, donde las alternativas de gas refrigerante mezclado como el 448A con el 450A se han probado en varios supermercados, y lo sorprendente es que sus resultados han sido incluso mejores que el R404A en cuanto a rendimiento al usar el 448A, y en cuanto a eficiencia energética al usar el 450A.

El gas refrigerante R404A también se ha comparado en una prueba con el R449A que tiene un PCA menor a 1.550. Se ha probado en un refrigerador para alimentos convencional como los que se pueden encontrar en los supermercados, y el resultado es que se consiguió ahorrar entre un 3 y un 4% de energía.

Otras de las opciones planteadas como nuevos gases refrigerantes sustituto ha sido el HFO 1234ze, el gas refrigerante con el PCA más bajo, aunque es ligeramente inflamable, y se utiliza en los sistemas de refrigeración, así como calefacción, en los enfriadores de agua y bombas de calor, en frigoríficos, y más.

Ahora que conoces más sobre las normativas y prohibiciones sabrás lo complicado que debe ser para los fabricantes de gas refrigerante que no solamente tienen el deber de cumplir con la normativa establecida en F-Gas para contribuir a la reducción del calentamiento atmosférico, sino que más allá de eso deben igualar e incluso mejorar la eficacia energética en los nuevos gases refrigerantes siguiendo los términos de seguridad apropiados.